隨著歐美國家興起回歸自然與健康養生概念,持續風行全球各地,同時,全球高齡化人口增加、慢性病逐漸威脅人類健康,以及自我照護(self-care)意識的抬頭,讓中草藥被視為極具發展之潛力項目。我國國內化妝品相關產業近年來的發展相當蓬勃與快速,其中不乏標榜生物科技與添加中草藥抽提物的化妝品,尤其是以天然草本為行銷訴求的化妝品更是充斥整個化妝品市場。市售含中草藥化妝品的成分標示欄中經常可見單一產品添加了數種中藥單位藥材,並且宣稱具有如保濕、美白、消除皺紋、抗老化等特殊的美容功效,因此也獲得廣大消費者的青睞,而擁有一定比例的市場佔有率。隨著知識經濟時代的來臨,消費者的消費習慣與品味也跟著改變,選擇適合本身肌膚特質且天然無害的化妝品,逐漸受到消費者的重視,也形成一股化妝品的消費風潮。以往添加於化妝品中的合成色素與香料,經常含有具毒性的重金屬成分如鉛、汞等,消費者長期使用之後,會對肌膚造成相當大的傷害;而煤焦油類的合成色素,很容易對肌膚造成刺激性或過敏現象。如果能利用某些中藥具有的天然色素和香料,取代傳統添加於化妝品的化學合成性原料,而避免上述問題的發生,將是消費者的一大福音。

然而,化妝品業界在迎合消費者崇尚天然化妝品成分風潮之時,由於對中草藥的瞭解不清楚或未曾透過科學的實驗驗證,使得消費者經常在使用含中藥化妝品的產品後,對肌膚造成嚴重刺激性或過敏現象,繼而使消費者對中藥化妝品失去信心。因此,如何讓化妝品產業界在選擇中草藥添加於產品配方中,在能達到特殊美容功效訴求的同時,也能夠有規範可依循,選擇符合及適合可以添加於化妝品的中草藥品項,亦是刻不容緩之事。

有鑒於此,行政院衛生署為推動中草藥研發工作,陸續進行許多相關的配套措施,逐年編列預算,委託學者、專家進行中醫藥相關研究,例如已經完成【中藥新藥查驗登記須知】修正版;政府也已經將化妝品產業列入【挑戰2008】國家重點推動產業之一;再者依據行政院生物技術SRB會議決議,為使台灣成為廿一世紀生物科技島及中草藥科技島,宜積極進行中草藥的研究,以達成中草藥科學化與國際化的目標。基於此,許多標榜生醫材料奈米技術與天然草本的生物科技公司紛紛投入化妝品開發的行列,訴求高科技、高效能與天然草本的化妝品正在全球的化妝品市場如雨後春筍般隨處可見。根據統計,全球化妝品產業每年以7%驚人的速度成長,遠超過世界GDP 兩倍之多。工研院統計,台灣的化妝品市場由2002年的新台幣約565 億元至2010 年的近1,100億元,其成長相當可觀。關於全球中草藥化妝品的市場規模,根據香港貿易發展局的調查指出, 2000 年已有196 億美元的規模,目前全球的市場規模仍在持續成長中。

妝品科成立的宗旨即在培育學生以自然療法、回歸於日常生活保養之美顏方式,展現全新世代美容新概念來開發產品、服務社會。礙於本校腹地狹小(全校僅1.6公頃),因此本計畫擬以雲端發展為主軸,除了基本上將資訊相關技術融入課程設計中,建置線上教學之相關平台及虛擬教室外,也將融合學生日常生活喜愛的電腦科技,讓學生瞭解植物的功能性;再者為提升消費者對化妝品安全性觀念的建立,擬建置漢方化妝品資料庫,提供消費者及業界參考。

由於本校位於台南市市中心,離火車站步行僅需約10分鐘,因此雖然校地狹小(1.6公頃),但無擴展的可能性,雖然校長積極爭取到兩棟大樓的興建,但隨著增科、增班的結果,學生人數的增加,相對空間仍無法滿足需求,本科雖然取得校園一角可建置香草/中草藥植物園,但礙於氣候等因素,無法滿足教學上之需求。因此,本計畫擬於雲端建置漢方化妝品資料庫(e- herbal cosmetics database),逐年分批收集中草藥化妝品成分之基本及應用資料,來建立漢方化妝品資料庫。

(1) 利用電腦網路資訊搜尋工作,搜尋和整理國內外的含中藥化妝品相關資料、功效以及市場使用頻率的調查。
(2) 參考歐洲、美國、日本、大陸資料等,瞭解各國針對含中藥化妝品的相關規定與法規。
(3) 進行文獻資料蒐集與查證,整理可添加於化妝品內中藥材品項的安全性與有效性評估模式與方法。
(4) 聘請專家學者定期進行網站內容的審查。